martes, 5 de junio de 2012

El ornitorrinco y el ajolote

La naturaleza es una fuerza muy grande que le ha costado al ser humano entenderla o al menos aceptarla, la ciencia ha ayudado mucho a que evolucionemos como sociedad y en conocimiento, pero aún existen personas o sociedades que se esmeran en tener sus creencias antiquísimas sólo porque pasan de generación en generación, o bien porque les hacen creer que serán felices después de la muerte.

Eso mismo ha hecho que se difunda la creencia de que los científicos creen saber todo, que la ciencia se ufana de tener las respuestas de todo, que tiene un vano orgullo de imponer "lo que la ciencia y los científicos creen". Nada mas lejano de la realidad.

Es deber de todo hombre de ciencia ser escéptico, por lo que en Londres, en 1798, los científicos del museo británico pensaron que alguien les jugaba una broma y no podían creer que existiera el extraño y rarísimo animal que fue llevado ante ellos, era un ornitorrinco.

Y es que el ornitorrinco es un animal fuera de serie, es cuadrúpedo con piel y sin orejas, tiene cola de castor, patas con palmas, pico de pato, es ovíparo, es decir, pone huevos, pero también amamanta a sus crías. Hasta el momento se conoce a otro animal que también siendo ovíparo, realiza acciones de vivíparos y es el equidna.

Además, el ornitorrinco tiene otra cualidad que no fue descubierta en ese entonces debido a la limitación tecnológica, y fue hasta en 1986 cuando el científico alemán Henning Scheich dieron cuenta de que el ornitorrinco a pesar que cuando nada es prácticamente ciego y sordo, es excelente cazador de camarones. y esto es debido a la carga eléctrica que generan todos los seres vivos, y los camarones al agitar su cola, aumentan dicha carga y el ornitorrinco es como un receptor de esta carga misma y es por eso que encuentra a su presa a pesar de que esté escondida. 

Para llegar a esta conclusión realizaron un experimento donde en un estanque tenían una pila descargada, un camarón y una pila cargada. Los ornitorrincos se sintieron atraídos a donde estaba escondida la pila cargada y fueron mucho mas insistentes que incluso cuando cazaban a un camarón.

Otro animal que fue desconcertante es el "monstruo acuático", que en náhualt es "Axolotl", es decir el ajolote. 

El ajolote es un anfibio que vive en el lago de Xochimilco en el Distrito Federal, México; su aspecto es de una salamandra inmadura pero era madura sexualmente y podía reproducirse, aunque en ocasiones algunos ejemplares se convierten en salamandras adultas y pierden sus branquias y alargan su cola.

El ajolote además, es un claro ejemplo de la neotenia y del paidogénesis, es decir, conserva su aspecto juvenil es una etapa madura (neotenia) y desarrolla órganos sexuales y puede reproducirse, aún teniendo aspecto inmaduro (paidogénesis).

La forma adulta del ajolote puede ser estimulada si se vierte yodo en el agua, ya que la neotenia ocurre en el ajolote debido a la falta de la hormona tiroxina, la cual es producida en la tiroides y el yodo ayuda a segregar dicha hormona, Al parecer también las sacudidas físicas dan el mismo resultado, pues si se le mueve bruscamente o cuando es trasladada a laboratorio, maduran.

Existe la teoría de que no llegan a su forma adulta y que desarrollaron el paidogénesis debido a que en los estanques donde habitan, hay mucho alimento y tienen mas seguridad si se quedan como ajolotes y no cambian a salamandras. Si eso es cierto, refuerza la teoría de Darwin de que las especies se adaptan al medio ambiente.

¿Que otras maravillas de la naturaleza nos sorprenderán y que aún no sabemos? Eso mismo no sabemos, pero lo que si se sabe es que es mas sorprendente nuestra realidad, nuestra vida diaria, y que muchos en busca de aventuras y sentirse sorprendidos dan cuenta de historias de fantasmas, vampiros, hombres lobos, y dioses.

El escepticismo es grandioso porque nos permite sorprendernos y admirar lo digno de admirarse.

Sobre todo cuando lo entendemos al fin.

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